Remixing Return: A Tribe Called Red’s Decolonial Bounce

Gabriel Levine


In the winter of 2012-13, the music of Ottawa-based DJ collective A Tribe Called Red provided a catalyzing soundtrack for the Idle No More movement sweeping across Turtle Island. Melding samples of pow wow drum groups with electronic Afrodiasporic syncopations, the group remixes musical traditions of invention that persist in the aftermath of cultural suppression. In A Tribe Called Red’s live performances, this vibrant sound is combined with video clips lifted from the colonial archive, creating a powerfully decolonizing aesthetic. This article engages with the group’s “work of return” in sound, vision and performance, connecting its audiovisual bounce to the ongoing Indigenous cultural-political resurgence of which it is a part.

À l’hiver 2012-2013, la musique du collectif DJ A Tribe Called Red d’Ottawa a servi de trame sonore catalytique au mouvement Idle No More qui balayait l’île de la Tortue. Fusionnant le son des tambours des groupes de pow-wow aux syncopes afro-diasporiques, le groupe mélange les traditions musicales dans une invention qui a survécu l’annihilation culturelle. Dans les spectacles en direct du groupe, les sons vifs se mêlent aux extraits vidéos d’archives coloniales pour créer une puissante esthétique de décolonisation. Nous examinons ainsi « l’œuvre de retour » du groupe – ses sons, ses images et ses spectacles – pour lier ce dynamisme audiovisuel à la résurgence politicoculturelle autochtone dans laquelle le groupe s’insère.

KEYWORDS: A Tribe Called Red; decolonial aesthetic; pow wow; global bass; found footage; Indigenous resurgence

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